La distillation du mois : La Menthe Poivrée

La distillation du mois : La Menthe Poivrée

QUESTION AROMA

La menthe poivrée est une précieuse alliée pour les “lendemains difficiles” :

VRAI OU FAUX ?

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CÔTÉ BOTANIQUE

La menthe, qui appartient à la grande famille des Lamiacées, est une plante herbacée vivace rustique et aromatique. Son nom latin est Mentha piperita.

Elle peut atteindre 80 cm et elle est issue du croisement entre la menthe verte et la menthe aquatique (Mentha aquatica et Mentha spicata). Ses feuilles allongées et dentées sont vert sombre et ses fleurs rosées sont groupées au sommet des rameaux de la plantes. Elle a ensuite donné naissance à des cultivars différents dont la menthe chocolat, la menthe citron ou encore la menthe bergamote.

La menthe poivrée est cultivée en Angleterre à partir du XVIIe siècle où on la nomme peppermint. De l’Egypte, aux Etats-Unis en passant par la France et la Bulgarie, les aires de production de la menthe poivrée sont aujourd’hui multiples.

Comme vous le savez sûrement, la menthe est une plante qui se reproduit et se propage très rapidement. En effet, leur stolon (tige poussant horizontalement sous la surface du sol) est particulièrement vivace. D’où l’importance de les circonscrire si vous en plantez dans votre jardin. Dans le cas où vous voudriez sur votre balcon des jardinières de plantes aromatiques… Il vaut mieux planter votre menthe dans une seule jardinière où elle ne fera pas concurrence à d’autres variétés comme le thym ou le basilic.

Elle se récolte de mai à octobre. Et si vous en avez à la maison, vous pouvez facilement la faire sécher à l’ombre. Vous pourrez ensuite la conserver dans un bocal hermétique à l’abri de la lumière et de l’humidité.

CÔTÉ HISTOIRE

Les Romains aromatisaient leur vin et l’incorporaient à la plupart de leurs sauces. Les Grecs eux, pensaient qu’elle était aphrodisiaque et interdisaient à leurs soldats d’en consommer tant elle avait la réputation “d’inciter à l’amour » et de diminuer la dose de courage nécessaire pour aller guerroyer.

Mentha dérive du nom de la nymphe Mintha dont Hadès, le dieu des enfers, tomba éperdument amoureux. Perséphone, sa femme, en fut tellement jalouse qu’elle piétina sauvagement sa rivale jusqu’à la réduire en pièces puis la transforma en une plante aromatique : la menthe ! Piperita vient du latin ‘piper’ (=poivre).

Plus tard en Europe, les nobles mâchaient des feuilles de menthe à la fin des repas pour retrouver une haleine fraîche.
Connue depuis longtemps au Nord de l’Afrique, la variété de menthe dite “menthe marocaine” est utilisée pour le célèbre thé à la menthe.

Plus fortement concentrée en menthol que les autres variétés de menthe, la menthe poivrée est utilisée aujourd’hui pour aromatiser bonbons, glaces, dentifrices, salades, chewing-gums, confiseries et boissons alcoolisées.
Dans le monde de l’aromathérapie, c’est cette plante qui est distillée pour obtenir l’huile essentielle de menthe poivrée. Différente de l’huile essentielle de menthe des champs par exemple ! A chaque variété botanique son huile essentielle. et à chaque huile essentielle ses vertus !

CÔTÉ DISTILLATION

Comme la Verveine dont nous vous parlions le mois dernier, la menthe poivrée peut également se récolter plusieurs fois et donc faire l’objet de plusieurs sessions de distillation sur une même année de production.

Heureusement pour nos distillateurs car la distillation de menthe poivrée, c’est certes vivifiant et énergisant mais pas que ! Les perles de cette année en direct de l’alambic ? Les chevilles qui chauffent lors du tassage au pied et les yeux qui pleurent quand les vases de distillation s’enchaînent ! Et toujours la récompense de voir cette précieuse huile essentielle couler en sortie d’alambic.

Découvrez comment utiliser cette huile essentielle de Menthe Poivrée en consultant sa Fiche AromaGuide rédigée par Philippe Banel, aromathérapeute expert.

https://belair.bio/guide-plantes-aromatiques/huile-essentielle-de-menthe-poivree/

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SOURCES

https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/plante-menthe-poivree-10273/
https://jardinage.lemonde.fr/dossier-1949-menthe.html
https://jardinage.lemonde.fr/dossier-1583-recolter-menthe-conserver.html
https://www.conservation-nature.fr/plantes/mentha/
https://www.mnhn.fr/fr/menthe-poivree

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