Notre approche

Un savoir-faire traditionnel

C’est en 1992 qu’Evelyne Crouzier a entrepris la culture biologique de Lavande Fine sur les collines autour du hameau de Bel Air, à St-Just-et-Vacquières, dans le Gard à proximité de ce qui deviendra le Parc Naturel des Cévennes pour la distiller, à l’époque, à la distillerie lavandicole coopérative de St-Césaire-de-Gauzignan.

Dans les années 2000, de nombreuses coopératives lavandicoles fermèrent faute d’un marché suffisant. Pour assurer sa survie, l’exploitation dut se doter de son propre outil de distillation traditionnel. Cet outil de grande capacité, conçu exclusivement pour la production d’huiles essentielles, permis une distillation d’une qualité exceptionnelle, encore inégalée à ce jour. Ainsi naquit la Distillerie Bel Air.

Grâce à la polyvalence et l’efficacité de ce nouvel outil, d’autres plantes furent distillées, des plantes aromatiques et médicinales emblématiques des Cévennes : Genévrier cade, Laurier noble… et l’outil fut tout naturellement partagé avec d’autres producteurs. Avec une capacité de distillation moyenne de 1200 HA par an, la Distillerie Bel Air devient un véritable outil de développement du bassin Cévenol, pour des huiles essentielles de qualité supérieure.

Notre qualité est également dans nos champs cultivés en agriculture biologique et récoltés avec une faucheuse-lieuse de l’époque. Les gerbes ainsi coupées seront préfanées en douceur avant leur distillation.

L’évidence de la vente directe s’est toujours maintenue, et nous parcourons la France pour proposer nos huiles essentielles et hydrolats en circuits-courts, à Paris, Lyon, Montauban ou ailleurs, afin d’apporter la qualité au plus près.

 

C’est ainsi que s’est forgée la réputation de la Distillerie Bel-Air, connue et reconnue pour la qualité de son service et de ses produits bien au-delà des frontières de l’Occitanie.

Nous avons ouvert au public la visite de notre ferme bio les jeudis de mi-juillet à mi-aout, haut-lieu de la distillation artisanale, pour pouvoir partager et transmettre l’amour de notre métier.

La Distillerie Bel Air c’est plus qu’un savoir-faire : c’est une passion pour les plantes aromatiques locales et leur distillation.

La qualité en circuit-court, simplement, à chaque geste

Nous cultivons, récoltons et distillons uniquement des plantes aromatiques locales. Notre savoir-faire et notre exigence sont mis en oeuvre à chaque étape pour obtenir les meilleurs huiles essentielles et hydrolats. Il y a un monde au-delà du simple cahier des charges de l’agriculture biologique et nous l’explorons quotidiennement. Nous accompagnons ceux qui le souhaitent à produire aussi bien que nous. Nous œuvrons pour développer l’engouement des plantes aromatiques sur les Territoires. C’est ça l’approche Bel Air

Nous travaillons lentement la terre, au rythme des saisons, respectant nos sols, et aussi les animaux qui y vivent.  Dessus ou dessous, rampants ou bourdonnants. Chez nous pas de labour, pas d’engins rapides, mais des arbres plantés. Nous agissons pour la remise en route des systèmes biologiques et participons ainsi activement à la résilience des Territoires. C’est ça l’agro-foresterie pratique

Car chaque plante est unique, nous distillons au Nez, au ressenti et au touché, pas à la montre. Pour économiser l’eau et l’énergie, si précieuses, nos outils sont modifiés et nos protocoles affinés. C’est ça l’éco-conception.

Rien ne se perd. Une fois la distillation d’une plante terminée, les matières vidées de leurs arômes entament une seconde-vie. Soit en compost, en paillage, en litière pour les chèvres ou même en isolation pour l’éco-construction. C’est ça l’économie circulaire

L’intégralité de nos contenants standards sont en verre, et nous reprenons vos contenants usagés pour les recycler. Lorsque vous nous les ramener, vous recevez en échange une réduction sur votre achat. C’est aussi ça la responsabilité du producteur.

Nous faisons visiter avec plaisir et gratuitement notre distillerie et nos champs. Pouvoir vous faire découvrir les détails de la distillation traditionnelle, du champs de fleurs au flacon d’huile essentielle, c’est œuvrer pour la reconnaissance des productions locales de qualité et c’est vous permettre de vous forger vos propres repères. C’est aussi ça être engagé.